Somerset Maugham – Mr Ashenden agent secret

Somerset Maugham - Mr Ashenden agent secret

Après les deux premiers volumes des nouvelles qui ont permis de redécouvrir la plume cinglante du plus français des grands écrivains anglais du XXe siècle, ce troisième volet est l’occasion de retrouver l’univers anticonformiste et cosmopolite de Maugham. D’abord paru sous une forme romanesque, Mr. Ashenden, agent secret se déploie, une fois n’est pas coutume, autour d’un même thème, le contre-espionnage, et d’un même personnage, Mr. Ashenden, inspiré de la propre expérience de Maugham dans les services secrets anglais pendant la première guerre mondiale.

Somptueusement écrites, riches de descriptions et de poésie, ces nouvelles nous emmènent d’un pays à l’autre de l’Europe en guerre, et brosse les portraits corrosifs et drôles des personnages qu’Ashenden croise au gré de ses aventures, et qui se révèlent être tous espions – ou presque.

Sans rien ignorer des lois du genre, Maugham évite soigneusement les pièges du pittoresque de convention et joue, ironique et mordant avec les codes et méthodes de l’Intelligence Service, marquant la naissance du roman d’espionnage moderne, et assumant la paternité de célèbres espions à venir, au nombre desquels James Bond et son humour so british.

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